flo01g.gif  알코올중독이란 무엇일까요?

  알코올 중독이란 지속적인 과도한 음주로 인한 심리, 대인 관계 및 신체상의 문제를 야기하는 질환입니다.  즉, 오랜 기간에 걸친 계속적인 과도한 음주로 인해 정신적, 신체적, 사회적 부작용을 유발하는 만성적 질환입니다.

  또한 알코올 중독은 치료적 개입이 없이 방치되는 경우, 알코올로 인한 신체적 합병증 및 알코올성 치매 등의 정신질환을 유발하여 결국은 죽음에 이르게 되는 치명적인 질병일 뿐만 아니라, 환자의 술 문제로 인해서 가족기능의 손상과 가족 구성원 각자에게 영향을 미치는 가족병입니다.


  flo01g.gif  알코올중독은 얼마나 흔한 병일까요?

  우리 나라 사람의 21.98%는 평생을 살면서 한번 이상은 알코올중독에 걸리며, 현재 알코올중독에 걸려있는 사람도 전체 인구의 11%나 된다는 역학조사가 있습니다. 이는 알코올중독 치료를 담당하고 있는 필자로서도 쉽게 믿어지지 않는 놀라운 수치입니다. 그리고 1995년 한해 동안 우리 나라가 술로 인해 지출한 사회적 경비가 13조 8천억 원을 넘는다고 하니, 미국정신의학회에서 만든 교과서에 알코올중독자가 많은 나라로 우리 나라 이름이 기록되어 있다는 것이 새삼스러운 일은 아닐 것입니다.  한편 매스컴들도 ‘최근 들어 여자 음주자들이 급격히 늘고 있으며, 음주시작 연령도 매우 낮아지고 있다.’고 앞 다투어 보도하고 있습니다.  


  flo01g.gif  알코올중독의 치료는 어떻게 할까요?

  정의에서도 언급했듯이 알코올중독은 한 순간에 치료가 종결되는 질환이 아니기 때문에 최소한 5년 이상의 집중적 추적진료가 필요하며, 장기간에 걸쳐 관리되어야 하는 만성질환입니다.  따라서 일단 알코올중독이 의심되면 신체적 검사뿐만 아니라 정서 및 정신적 평가를 위해 정신과의사에게 자문을 구하는 것이 필요합니다.  물론 아직은 알코올중독은 아니더라도 술을 좋아하며 자주 마신다면 자녀들을 위해서 나의 음주 생활과 자녀와의 관계를 포함한 가족관계를 필히 점검해봐야 할 것입니다.