flo01g.gif  자폐증이란 무엇일까요?

  자폐증은 하나의 행동적 증후군으로서  사회적 상호작용에 있어서의  발달장애, 의사소통과 상상력에 의한 활동의 장애 및 현저하게 한정된 활동 및 관심이 특징인 장애입니다.

  

  flo01g.gif  자폐증은 왜 생길까요?

  자폐증의 원인으로, 처음에는 정신사회적인 또는 정신역동적인 원인으로 생각되었으나, 최근에는 생물학적인 원인이 작용한다는 많은 증거들이 제시되고 있습니다.  생물학적인 요인들로, 자폐증이 출생 전후의 뇌손상과 뇌염, 임신시 어머니  감염에 의한 선천성 풍진, 선천성 매독, 페닐케톤요증 등이 원인이 된다는 증거들이 제시되고 있습니다.  생화학적 요인으로 자폐아에서 혈중 세로토닌이라는  물질의 양이 정상아보다 높다는  등의 연구가 있으며, 유전적 면역학적, 신경해부학적인 요인들이 제시되고 있습니다.
 

   flo01g.gif  어떤 증상이 있을까요?

  사회적 상호작용의 질적인 장애가 나타날 수  있습니다.  즉, 다른 사람의 존재나 감정을 깨닫는 데 있어서의 현저한 결핍이 와서, 사람을 마치 가구의 한 부분처럼 취급하기도 하며 다른 사람의 고통을 알지 못하기도 합니다.  고통스러울 때 위로받으려고 하지 않거나, 이상한 방식으로 위로받으려 합니다.  모방을 하지 못하거나 제대로 하지 못합니다. 사회적인 놀이가 없거나 이상해서, 간단한 게임에 적극적으로 참여하지 않기도  하고 혼자 하는 놀이를 선호합니다.  또래 친구와의 우정을 조성하는데 심한 장애가 있습니다.

  언어 및 비언어적 의사소통과 상상력에 의한 활동의 질적인  장애가 나타날 수 있습니다. 즉, 말하기 좋아서 종알거리는 것, 얼굴표정, 제스처,  몸짓 등 의사소통의 양식이 없습니다.  눈을 마주치거나, 얼굴표정, 몸짓으로 사회적 상호반응을 일어나게 하거나 조정하는 비언어적 의사소통의 현저한 이상이 있어서 사교적 접근이 이루어질 때 사람을 쳐다보거나 미소를 보이지 않거나, 부모나 손님을 보고 인사하지 않거나, 시선이 고정된 채 한쪽만을  응시하기도 합니다.  또한 상상력이 풍부한 활동이 결여되기도 합니다.

  활동과 관심의 폭이 현저하게 제한되어 있습니다.  손을 나풀거리거나  비틀거나 머리 부 딪치기 같은 상동적인 신체동작이 있으며 물건의  어떤 부분에 대한 지속적이 집착이  있을 수도 있습니다.  사소한 환경변화에 대해 현저하게 괴로움을 느끼며  현저하게 제한된 관심의 정도와 하나의 관심에 대한 집착이 있을 수 있습니다.

 

   flo01g.gif  병의 경과와 예후는 어떨까요?

  자폐장애는 만성질환이며 예후는 대체로 나쁜 편입니다.  예후는 자폐아의 지능정도와 언어발달 정도에 따라 결정되는 것으로 보이기도 합니다.  자폐아의  약 1-2%만 성인이 되어 자립된 생활을 하며 자폐아의 약 2/3는 심한  장애로 장기간의 입원생활을 요합니다. 자폐아의 4-32%에서 청년기나 그 이전에 간질발작을 보이는 수가 많은데 간질은 지능지수가 낮을수록 빈번합니다.

 

   flo01g.gif  치료는 어떻게 할까요?

  자폐장애를 완치시킬 수 있는 특효약이나 특수치료는  아직까지는 없습니다.  치료목표는 행동장애 증상을 감소시키고, 언어발달 등 지연된 발달이 좀더  진전되도록 조성해 주고 자기관리 기술을 길러주는데에 두고 있습니다.  교육과 행동치료가 가장 적절하게 행해집니다.  그래서, 체계적 교실형 훈련 형태로 행동교정을 시행하고 언어훈련을  하는 것이 가장 효과적입니다.  부모에게도 이러한 교육 훈련을 이해시켜  문제해결형식으로 환아들을 돌보도록 개인지도를 해 주기도 합니다.  보조적으로 약물을 쓸 수 있습니다.